Contribution Analysis: Theoretical and Practical Challenges and Prospects for Evaluators

  • Suman Budhwani University of Toronto
  • James C. McDavid University of Victoria
Keywords: contribution analysis, program evaluation, theory-based evaluation

Abstract

Contribution analysis (CA) is a theory-based approach that has become widely used in recent years to conduct defensible evaluations of interventions for which determining attribution using existing methodologies can be problematic. This critical review of the literature explores contribution analysis in detail, discussing its methods, the evolution in its epistemological underpinnings to establishing causality, and some methodological challenges that are presented when CA is applied in practice. The study highlights potential adaptations to CA that can improve rigour, and describes areas where further work can strengthen this useful evaluation approach.

L’analyse de contribution est une approche fondée sur la théorie largement utilisée ces dernières années pour réaliser des évaluations, de façon valable, d’interventions pour lesquelles il est difficile de déterminer l’attribution avec les méthodologies existantes. Cette analyse critique de la documentation explore de façon détaillée l’analyse de contribution, en discutant de ses méthodes, de l’évolution de ses fondements épistémologiques visant à établir la causalité et de certains défis méthodologiques présents lorsque l’analyse de contribution est utilisée en pratique. L’étude met en relief des adaptations possibles de l’analyse de contribution qui pourraient en améliorer la rigueur et décrit les domaines dans lesquels des travaux plus poussés pourraient renforcer cette utile approche d’évaluation.

Author Biographies

Suman Budhwani, University of Toronto
PhD Candidate, Institute of Health Policy, Management & Evaluation, Dalla Lana School of Public Health,  University of Toronto
James C. McDavid, University of Victoria
Professor, School of Public Administration, University of Victoria
Published
2017-07-07