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“Advocates Change the World; Evaluation Can Help”: A Literature Review and Key Insights from the Practice of Advocacy Evaluation

Juniper Glass

Abstract


It is only since the new millennium that assessments of policy and systems change initiatives have been given much attention in practice or in research. A comprehensive literature review of advocacy in human services non-profit organizations (NGOs) has found a “lack of systemic, rational evaluation and measurement of the effectiveness of advocacy.” Similarly, in a survey of 211 NGOs that undertake advocacy, only one in four (24.6 percent) reported that this work had been evaluated. While the survey was conducted in the United States, it is likely that Canadian NGOs are in a similar situation, not because of a lack of interest or value for evaluation but, rather, because assessing systems change initiatives is challenging territory and NGOs face considerable resource and time constraints that put such evaluation low on the priority list. This article provides a review of key insights from advocacy evaluation practice and research that may help orient and inform NGOs as they decide on evaluation strategies. I will outline the state of the field of systems - and policy  -change evaluation in North America as well as its benefits and challenges. Finally, a synthesis of the main steps in advocacy evaluation planning and implementation offers a broad map to NGOs seeking to enhance this practice in their own organizations.

Ce n’est que depuis le dernier millénaire que l’on s’intéresse davantage, en pratique ou en recherche, aux initiatives visant à créer des changements dans les systèmes et les politiques. Une analyse documentaire exhaustive des activités de plaidoyer dans les organisations à but non lucratif (ONG – organisations non gouvernementales) offrant des services humanitaires montre « un manque d’évaluation et de mesure systémique en ce qui a trait à l’efficacité du plaidoyer ». De même, dans un sondage de 211 ONG ayant des activités de plaidoyer, seule une sur quatre (24,6 pourcent) ont indiqué que ce travail avait été évalué. Le sondage a été effectué aux États-Unis, mais il est probable que les ONG canadiennes se trouvent dans une situation semblable, non par manque d’intérêt ou de reconnaissance de la valeur de l’évaluation, mais plutôt parce qu’il n’est pas facile d’évaluer des changements de nature systémique et que les ONG doivent composer avec des contraintes de temps et de ressources qui font que l’évaluation n’est pas une priorité. Cet article propose des éléments clés tirés de la pratique et de la recherche de type « advocacy » qui permettront d’informer et de guider les ONG dans leur choix de stratégies d’évaluation. Je ferai état des avancées dans le champ de l’analyse des politiques et des systèmes en Amérique du Nord, de même des avantages et des défi s qui y sont liés. Finalement, une synthèse des principales étapes de la planification et de la réalisation d’une évaluation de type « advocacy » pourra guider les ONG qui souhaiteraient améliorer cette pratique dans leur propre organisation.


Keywords


advocacy, advocacy evaluation, evaluation, impact, impact assessment, measurement, non-profit, policy, social change

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DOI: http://dx.doi.org/10.3138/cjpe.31039

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