Narratives from Within: Black Women and Schooling in the Canadian Context

  • Erica Neeganagwedgin Centre for World Indigenous Knowledges and Research, Athabasca University
Keywords: Black women, Education, Critical consciousness, Educational narrative

Abstract

This paper focuses on the educational experiences and narratives of women of African ancestry in Canada, and is based on a number of women who were interviewed over a two-month period. The literature review examines the ways in which today’s experiences of formal education, which were shared by the women, are shaped and circumscribed by much broader historical social conditions. Overall, this paper recounts the participants’ challenges and frustrations, as well as their joy and satisfaction in navigating the educational system in Canada from kindergarten through to post-secondary schooling. However, more work needs to be done to ensure that formal education and learning are meaningful for women of African ancestry and other systemically marginalized peoples in Canada. This research found that the women have a strong sense of self despite many negative educational experiences. While some of the findings support existing literature, the interviewees themselves also recommended ways in which the educational system could be improved. This work should encourage more women of African ancestry to share their stories, and for educators, school administrators and policymakers to take notice.

 

Cet article porte sur les expériences éducatives et les récits de femmes d’origine africaine vivant au Canada. Les données proviennent d’entrevues auprès de ces femmes et qui se sont déroulées sur une période de deux mois. L’analyse documentaire examine la mesure dans laquelle les expériences actuelles en éducation formelle, qu’ont partagées les femmes, sont façonnées et limitées par des conditions historiques et sociales bien plus vastes. Globalement, cet article raconte les défis et les frustrations, ainsi que la joie et la satisfaction de ces femmes alors qu’elles naviguent dans le système éducatif au Canada, de la maternelle aux études postsecondaires. Il faut toutefois plus de travail pour que l’éducation formelle et l’apprentissage offrent des expériences significatives aux femmes d’origine africaine et d’autres personnes qui sont systématiquement marginalisées au Canada. Cette recherche a trouvé que les femmes restent sures d’elles-mêmes malgré plusieurs expériences éducatives négatives. Si certains des résultats appuient la recherche existante, les femmes interviewées ont elles-mêmes proposé des façons d’améliorer le système d’éducation. Cette recherche devrait d’ailleurs inciter d’autres femmes d’origine africaine à partager leurs histoires, et encourager les enseignants, les administrateurs d’école et les décideurs d’en tenir compte.

 

Author Biography

Erica Neeganagwedgin, Centre for World Indigenous Knowledges and Research, Athabasca University
Erica Neeganagwedgin is an Assistant Professor at the Centre for World Indigenous Knowledge and Research at the Athabasca University. She can be reached at ericaneegan@yahoo.ca
Published
2014-04-15
Section
ARTICLES