Motivations and Experiences of Teachers in a Northern Manitoba Community

Authors

  • Melanie D. Janzen University of Manitoba
  • Jerome Cranston The University of Manitoba

DOI:

https://doi.org/10.11575/ajer.v61i2.56060

Keywords:

Teacher Attrition, Teacher Motivation, Teacher Retention, Northern Communities, Mots clés, recrutement des enseignants, maintien en poste des enseignants, départ volontaire des enseignants, communautés du Nord, formation des enseignants

Abstract

This paper utilizes an exploratory case study method to examine the factors that attract and motivate teachers to stay in a remote, northern Canadian community. Bakan’s (1966) framework of agency and communion, provides a lens for exploring and understanding teachers’ experiences of working in the north where the term “the North” is understood not simply as one of two geographical poles, but also represents a consciousness of place. Subsequently, this study expands the conceptualization of Bakan’s notion of communion to include both the effects of emotion, which can be understood specifically as public, social, and in relation to others; as well as socio-spatial factors that illustrate the ways in which space is conceived, perceived and lived. Given the amount of human and financial capital required to recruit and retain teachers, as well as the negative implications that high levels of teacher attrition have on student success and emotional well-being, it is important to understand teachers’ perspectives on their experiences working in communities that are perceived as hard to staff.

Cet article adopte une méthodologie exploratoire reposant sur l’étude de cas pour examiner les facteurs qui attirent les enseignants vers une communauté isolée du Nord canadien, et les motivent à y rester. Le cadre de l’agentivité et de la communion de Bakan (1966) offre une perspective à partir de laquelle explorer et comprendre les expériences des enseignants qui travaillent dans le nord, où l’expression « le nord » ne désigne pas uniquement un des deux pôles géographiques, mais aussi la conscience d’un lieu. Par la suite, l’étude étend la conceptualisation de la notion de communion de Bakan pour inclure les effets de l’émotion (que l’on comprend comme étant publiques, sociales et par rapport aux autres) ainsi que les facteurs socio-spatiaux qui illustrent les façons dont les lieux sont conçus, perçus et vécus. Compte tenu du capital humain et financier nécessaire pour recruter les enseignants et les maintenir en poste, ainsi que des incidences négatives qu’a le taux élevé de départ volontaire des enseignants sur le rendement et le bienêtre émotionnel des élèves, il est important de comprendre les perspectives des enseignants sur leurs expériences de travail dans des communautés perçues comme étant difficiles à pourvoir en personnel.

 

Author Biographies

Melanie D. Janzen, University of Manitoba

Melanie Janzen is an Assistant Professor in the Department of Curriculum, Teaching and Learning at the University of Manitoba. She is also the Director of the School Experiences Office.

Jerome Cranston, The University of Manitoba

Jerome Cranston is an Associate Professor in the Department of Educational Administration, Foundations and Psychology at the University of Manitoba. He is also the Associate Dean of Undergraduate Programs.

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Published

2016-02-08

Issue

Section

ARTICLES